二戰之星:“大黃蜂”號航空母艦

“大黃蜂”號(CV-8)是美軍第7艘以”大黃蜂”號命名的艦隻,也是”約克城”級航空母艦的第三艘。與“約克城”級航空母艦艏艦相比,”大黃蜂”號的艦體和航速稍有增大,同時加大了水面和水下防護。它有3部升降機,首部是開放式機庫,島式上層建築和煙囪連為一體,形成了美國航空母艦的基本型。1940年11月下水,1941年10月正式服役,珍珠港事件爆發時,“大黃蜂”號正在諾福克港外進行訓練。

作為當時最大最新的航空母艦,“大黃蜂”號被選中參加空襲東京的任務,經過短期的特殊改裝後,1942年4月2日,“大黃蜂”號載著16架B-25轟炸機在”企業”號的護航下突入日本近海。1942年4月18日清晨,特混艦隊在離日本東京還有600多海裡時,杜立特中校率領16架B-25轟炸機從”大黃蜂”號起飛,成功地空襲了東京和附近的城市。這一行動對美國和日本都產生了巨大的震動,羅斯福總統開玩笑說,飛機是從“香格里拉”起飛的,這個”香格里拉”也就是“大黃蜂”號航空母艦。

1942年4月30日,“大黃蜂”號從珍珠港趕赴珊瑚海,但在它到達前,珊瑚海海戰已經結束了。

1942年6月初,”約克城”號、”企業”號和”大黃蜂”號在中途島東北350 海里處會合,準備伏擊日本大艦隊。1942年6月4日晨,斯普魯恩斯在估計空襲中途島的日機返航時,決定出擊。

“大黃蜂”號上有35架“無畏”式俯衝轟炸機、10架”野貓”戰鬥機和15架魚雷機出動,並在不同的高度上撲向日本航空母艦艦隊。編隊到達預定的目標海區後,日艦隊已向西北撤離躲避,而後編隊失散。35架俯衝轟炸機向中途島方向捜索,最後21架返航到母艦,其餘在中途島降落。由15架魚雷機組成的第8中隊在低空向北搜索,發現了日本艦隊,在沒有戰鬥機護航、沒有俯衝轟炸機配合的情況下,速度較慢的第8中隊仍然決定發動進攻,結果全被零式戰機和防空砲火擊落,並且一雷未中,飛行員也只有蓋伊少尉一人倖存。但各機隊的犧牲精神終於為”企業”號的俯衝轟炸機創造了一個最好的時機,日艦隊的4艘航空母艦先後被擊沉。

1942年在8月下旬,瓜達卡納爾島的爭奪戰中,美航空母艦艦隊與日本第5航空戰隊在東所羅門群島對壘,”企業”號、“薩拉託加”號先後受傷返港,隨後的近一個月間,“大黃蜂”號是可以運行的唯一航空母艦,為支援登陸戰立下了功勳。

1942年10月26日晨,在瓜島附近的聖克魯斯海域,”大黃蜂”號和剛剛維修完畢的“企業”號與日航空母艦再次對壘。雙方的實力和機會均很接近。但”企業”號躲避在暴雨下,結果全部日機集中突擊“大黃蜂”號,而”大黃蜂”號的護衛戰鬥機配置得太近,沒能起到有效保護。“大黃蜂”號至少中了兩枚魚雷和三顆炸彈,又有一架燃燒的日機撞在艦上。受傷後的”大黃蜂”號只能由驅逐艦拖帶以8節的速度前進。在多次中彈之後,”大黃蜂”號在第二天沉沒。在突擊曰艦過程中,“大黃蜂”號的轟炸機重創了“翔鶴”號和其護衛艦隻。

1943年8月,”大黃蜂”這只火鳳凰在第4艘“埃塞克斯”級航空母艦(CV-12)上得到了新生,CV-12成為第8艘以“大黃蜂”命名的艦隻。

(選自《海上霸主:航空母艦》;呂輝 編著;中國社會出版社2013年12月出版)

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