動物世界揭秘:鯨在水中是怎麼交配的?(視頻)

作為地球上最大的哺乳動物,生活在海洋中的鯨很難被科學家們進行追踪和研究,這使得有關於鯨的習性,尤其是交配和求偶行為,存在很多疑問,那麼,鯨究竟是怎麼完成交配的呢?

動物世界揭秘:鯨在水中是怎麼交配的?

在大部份的鬚鯨中,有效的交配行為,都是在返回繁殖地的洄游性遷徙開始之前發生.求愛的行動,通常是成群的,包括一隻雌鯨和數只圍繞在側的雄鯨(以座頭鯨為例).南露脊鯨、弓頭鯨和灰鯨的雌鯨通常是和一隻以上的雄鯨交配,但是雄鯨彼此之間的交互作用,並不是非常具有侵略性與排他作用.這可能是因為諸多雄鯨之間,透過交配的行為,彼此在進行一場”精子大賽” ,看看是誰的精子能夠後來居上,因為後一頭雄鯨的精子在進入雌鯨體內後,會將先前雄鯨的精子給稀釋掉,好讓自己的精子較有機會成孕.

齒鯨的社會行為保證彼此均可以找到配偶,在交配期的雌鯨會產生一些變化,包括生殖器形狀和顏色的改變,並在排泄物或尿液中釋放一些荷爾蒙.當雌鯨在雄鯨將會游過的路線釋放這些荷爾蒙時,雄鯨便會跟著這些”愛的信號” 找到雌鯨.

在世界各地都曾發現藍鯨(Balaenoptera musculus)的存在,但不同地區形成獨特的亞物種。科學家認為它們在5至15年內就達到性成熟期,妊娠期大約持續10-12個月。交配和出生一般發生在冬季,儘管這種動物似乎並沒有固定的繁殖場所,明根島鯨類動物研究的鯨類動物研究員理查德·西爾斯(Richard Sears)說道。

與其它的鬚鯨不同,藍鯨一般獨自行動。然而在7月底8月初,它們開始成對出現,一頭雄性藍鯨會尾隨一頭雌性長達數週。“我認為這種成對出現類似於某種約會,” 西爾斯說道。

有的時候第二頭雄性藍鯨會靠近這一對,三者會以某種競賽的方式出現在水面。至於誰發起的這場競賽仍是未知數,但很有可能雌性是發起者,旨在觀測誰才是最佳配偶。在這場競賽里,雌性的最初護花使者必須緊盯住它的潛在競爭者,同時避開其它雄性——這將導致兩頭雄性之間的鬥爭,例如甩尾和用頭頂撞對方身體。

據稱藍鯨能夠發聲,這很可能是“某種生殖功能”,美國國家海洋與大氣管理局的鯨類動物研究員凱瑟琳·布爾科克(Catherine Berchok)這樣說道。布爾科克曾經記錄了兩頭雄性鯨魚在追逐一頭雌性時朝對方發出響亮的叫聲,並持續了10分鐘,儘管一般來說這種“接觸叫聲”並不會持續這麼久。雄性會唱某種特殊的歌向雌性求愛。然而,科學家並不知道雌性是如何挑選配偶的。

動物世界揭秘:鯨在水中是怎麼交配的?

西爾斯表示,科學家從未記錄過藍鯨交配。就其它鯨魚物種而言,交配只是簡短的接觸,雄性將自己的生殖器插入雌性的陰道,總共時間不超過1分鐘。有趣的是,與藍鯨密切相關的座頭鯨的交配往往三人成行,兩頭雄性的生殖器同時插入雌性生殖道。至於藍鯨是否也有類似的性行為,目前也是未知數。

攝影師還首次成功拍攝到座頭鯨交配的珍貴場景。在太平洋島國湯加附近海域,這兩頭龐然大物正沐浴愛河。

攝影師說:“當時那裡有4~5頭雄性座頭鯨正試圖引起雌性座頭鯨的關注,當那些體型較大的雄性在互相推搡時,體型最小的一頭雄性乘機帶著雌鯨遊走了。隨後它們之間的交配過程持續不超過30秒,這或許可以解釋為什麼在過去還從未有人拍攝到它們交配的場景。”

動物世界揭秘:鯨在水中是怎麼交配的?

鯨會在“熱身運動”中完成求偶儀式,這些體長50英尺(約合15米),重8.8萬磅(約合40噸)的巨型哺乳動物靠在一起游動,努力贏得異性的青睞。一些媒體這樣描述這一場景:“這條雌性座頭鯨允許雄性逐漸靠近它,肚子和肚子貼在一起。此時雌性座頭鯨會將腹鰭向兩邊分開,在交配過程中雄性的身體輕輕地撞擊雌性。而當它們分開之後,雌性座頭鯨從嘴裡,而不是從噴水口噴出一股水泡。”攝影師說“雌性座頭鯨這樣吐泡泡的原因目前還不甚明了,但是這可能是一種信號,告訴雄性座頭鯨,交配過程已經結束了。”

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