关于永生

现在说永生这个话题已显得恶俗、土气、过时(就像财经界谈互联网思维,生物则谈永生)。永生并不是新鲜话题,流行的财经或科技书籍都有提到,比较红的科技思想家库兹韦尔、凯文凯利等等,多少年前都专门说过永生。

最知名的永生公司是Google一个X Life Sciences部门吧,后来独立的子公司,起码成立五六年了,它就是专门做生命科学,让人如何永生。

我们人是哺乳类,和鸟类爬行类这些都是属于比较短命的动物,多数的寿命是在几年到100年上下。乌龟也有几百岁的,它是例外,人经常羡慕。。不过在自然界里,其他生物是有成千上万年的,海洋里我们经常吃的海鲜都有很多是可以长到好几百岁的,可怜被我们吃掉了,植物里几千岁的也很多,另外的单细胞细菌则有几万年的。。

随着生物和信息技术越来越发展起来,现在的前沿科学是在思考怎么将人脑和计算机联网、怎么提取意识这方面的问题。对比起来,怎么将细胞的寿命延长,这在生物学方面简直只是基础的、前期的科研。

永生的到来就在不久的将来,这是很多人都同意的观点。你可以去问生物专业学生,老李问过好多个,他们大多数都同意:嗯,现在还不可以,但在理论上是可以的。

是的,理论上是可以的,通过科学的途径。“信科学,得永生”此话听起来很邪教很傻X,但在未来真不是不可能。科学是现在地球上的第一宗教,只有想不到,没有做不到。

也许只是我们早生了几十年吧。在三四年前刘慈欣写给他女儿的一封信上了头条,他认为他女儿这一代人类已经征服了死亡,也就是现在,现在出生的人未来的科技可以让他们永生。

假设现在出生的人平均寿命是80岁,就是说刘慈欣认为在80年以内科学可以达到让人永生的技术水平。

刘慈欣这信不是写科幻小说,写给女儿哦,人家是当真事谈的。他认为达到永生有两种方式:一是修改人类的基因,二是意识转移。

永生的途径与现状

刘慈欣只说一和二,另外的技术他没说,老李来补充其他手段,三是移植,换器官;四是把人体冷冻起来。老李把他提到的再加这两点扩充一下谈谈。

一、修改人类的基因

这个现在无法做到。目前市场上还处于基因测序的普及阶段,就是可以知道你可能得什么毛病,你祖先哪里的,等等。。对自己基因有兴趣人可以自己去百度“基因测序”,吐唾液快递去监测,这方面过几年可能会普及。90年代做基因测序要几十亿美元,现在只要人民币几百块。华大基因干的就是这种(不过机器不是华大的,华大是用洗衣机的,不是制造洗衣机的)。

现在提取出来一段DNA来改改那是可以的,能改成怎么样就不是很清楚。

然后,每个人又有大约有50万亿个细胞吧。怎么办?一个个改DNA?当然不可能,现在是改哪一个DNA片段能让人长命一些都还不清楚。

不过目前还是有一些办法。目前针对基因来实现“永生”的途径主要是外部药物,不修改基因,只是效果比较一般。

药物是什么原理?怎么永生?举例,以前的人认为人衰老是由于端粒变短造成的,端粒变短就使得细胞很难再复制,那专门研制药物阻止变短那就OK了呗?(资料来自BBC的纪录片,2010年的《长生不老 Don’t Grow Old》)

可是后来研究又发现衰老和端粒变短无关,那些专门研制阻止端粒变短药物的公司就倒霉了。不过国外这些公司虽败犹荣,老李认为它们的研究思路是对的。

思路,中西有差别。国外药物和国内医药的思维模式是不一样,我们的中成药占了一大比例,999感冒灵那样的,你一喝就知道是橘子皮啊生姜啊那种。中药博大精深,行,中药包治百病,也行,但给中药500年,你觉得橘子皮生姜能出个关于“永生”的药吗?

美国呢?你想生双胞胎,可以吃多仔丸。你想生男孩也有药,有什么BOY EX一类的吃了据说会提高生男孩几率,老李大姑家有美国带来的这种药是要给老李媳妇吃,老李正在考虑要不要试试。西药这方面大家怕什么?怕不健康,不自然,大家总是认为茶叶比咖啡健康。

还有什么思路?比如美国人他们去专门归纳和总结百岁老人的基因特征,等于是基因的大数据整理,去做基因测序,发现归纳说百岁老人基本有三个特殊的遗传基因:一是和胆固醇有关的,它们在对于增加有益胆固醇起到很重要的作用;二是对抑制肥胖非常有效的一种基因;三是防止老年痴呆的基因。(资料来自BBC的纪录片,2010年的《长生不老 Don’t Grow ?Old》)

找到原因,解决它。这是就是西方思维。现在知道原因了,就针对性地做那些药。如何增加有益胆固醇、如何抑制肥胖、如何防止老年痴呆,等于用药物增加三个特殊的遗传基因的功能。不能永生,多活几十年是可能的。市场上很多补药,不能说它们都是骗子,你最好先知道你自己哪里不足。

总体上,这块还是处级阶段。不过国外医药行业关于“永生”的医药公司以及投资和并购肯定是很多的。BBC的纪录片2010年的《长生不老 Don’t Grow Old》告诉我们说美国十年前就并购这类公司了,药物的。葛兰素史克就并购过。老李还没去专门看“永生”这一块的行业,说不定主板企业都有公司在做。你没事就看看呗,比看娱乐新闻好玩。

二、意识转移。

很多人看了道金斯《自私的基因》后都认为我们人类一直都是永生的,基因的永生,只是我们的意识没能存储或联网罢了。。老李觉得这个说法表面上有道理,实际像是乱弹琴,假设意识可以数字化,放在硬盘里。那老李把它拷贝几份,到底哪个才是你?

这个问题想起来好哲学。DNA克隆另外一个你,意识上肯定不是你。那意识的数据拷贝呢?是不是有无数个你?

不知道。反正目前对意识转移这块是无法做到的,非常前沿,技术有和AI重合,主要还只是存在于科幻片当中。。感兴趣的人可以看2016年《黑镜 第三季 Black Mirror Season 3》,里面有这类的想法。未来的墓地变成一个数据中心,人死后都把意识提取出来,永远活在硬盘里。想怎么玩都可以,在虚拟世界你就是上帝。

还有一部2014年《黑镜:圣诞特别篇 Black Mirror: White Christmas》讲未来坐牢的人。你犯罪怎么办?把你意识提取出来,扔在一个虚拟空间里,外面几分钟,你在里面已过1000年。很残忍。

现在市场上有类似的初创企业,主要是大数据模拟。公司叫Humai,位于洛杉矶,感兴趣的可以百度一下。

比如老李死了,用老李的录音、文章、微信聊天记录,就可以再造一个虚拟老李,后代们如果还愿意和李老头讲话,可以直接放在电脑上玩,方便悼念。因为我们的说话口气,聊天,朋友圈,说话习惯,都会暴露自我、人格、思维方式。把数据整理起来,是可以重建一个虚拟人格的,数据越多,越是准确。老李估计以后腾讯会做这个,腾讯数据最多呗。

可是它不是真正的意识转移,原来的人死了。

在2013年的《黑镜 第二季 Black Mirror Season 2》里就有这种应用。洛杉矶那家Humai创始人应该就是看了《黑镜》才成立这个公司的。

三、移植,换器官。

严格来讲移植、换器官这块不是永生,不过已经很接近。你愿意在80岁把身上零件都换一遍吗?很多人愿意倾家荡产做这个。迈克尔贝2005年《逃出克隆岛 The Island》有类似情节,你身体哪坏了就换哪。不过克隆一个你比较贵,一般的穷人玩不起。它的终极应用就是换头,换脑。把现在80岁你的脑子换进18岁的身体里,身体好就可以再去追小姑娘了,80岁的经验和不要脸,手到擒来。

老李认为目前这块主要不是能不能克隆和培育的问题,目前瓶颈可能是在移植技术,移植不容易。老李看新闻说我们国内做移植的从业门槛是蛮高的,要“人体器官移植医师执业资格认定”,一般医生做不了。老李甚至还看到材料说目前国内器官捐赠数都超过移植案例了,就是说捐赠的某器官也许是200,但是移植例子只有100,没必要再捐。

未来,如果移植能像打针吃药那么简单,那克隆行业马上会大爆炸吧?

四、把人体冷冻起来。

严格来讲把人体冷冻起来这块也不能算永生,不过也很接近。
冷冻是一种很有必要的研究,太空探索时代似乎需要这种技术。科幻片里的冷冻人更是数不胜数,比如《星际穿越》。再比如前几月的电影《太空旅客 Passengers》就是关于冷冻技术的伦理讨论,大家明显不喜欢这个故事,再萌的人来演都很难拍讨巧。

如果市场上有“人体冷冻机”卖,像电冰箱一样可以买来放客厅,相信很多人愿意买一台。心情不好就躺几年醒一下,全家人一起躺着500年就等于一起去未来旅游吧。也可能500年以后醒来发现人类进入太空文明时代,也可能发现全球大部分人都在睡觉,没人工作,文明停滞。。想想就好玩。

目前市面已经出现不少这类冷冻的“永生”服务公司,主要针对临死客户,把人体冷冻起来。他们相信科技,赌将来能复活。。

BBC纪录片,2006年《冰冻我 Freeze Me》告诉我们国外至少十几年前就有这种冷冻公司,当时美国这类公司冷冻的就已经有几百人。一些客户得了绝症,反正要死,那不如把自己放在液态氮冷冻起来说不定将来有可能救活。。老李有钱,又要死了,也会考虑。

俄罗斯也有这种公司,2003年就成立了,名字叫KrioRus,网站是http://kriorus.ru

我们中国没这种公司,不过我们中国早就有“中国脐带血库”,还是上市公司,在美国上市,代码是CO。就是保存什么造血的,可能以后白血病什么的方便造血吧?还有就是冻卵公司,新闻经常看到,以前徐静蕾就跑美国去冻卵。冻卵公司国内应也有吧?它们这两类公司或许以后会去做那块人体冷冻业务,技术差不多,多一种服务而已。

对了,冷冻的电影非常多,你若觉得本文无聊,那就去找电影看。本文多写点电影。

电影里关于冰冻人的题材太多,美国队长就是被冰冻起来的。史泰龙在1993年《越空狂龙 Demolition Man》被冰冻再醒来,发现未来施瓦辛格当了总统;梅尔吉布森1992年《天荒情未了 Forever Young》很受少女们喜欢,不过他醒来以后是会变老的;还是1992年,当时还很帅的布兰登费舍也拍了部《沉睡野人 Encino Man》,冰冻的野人,几万年的,喜剧。 更早的比如《末代皇帝》的尊龙在1984年就拍过《冰人四万年 Iceman》,也是原始人,几万年的。老李还记得一部喜剧挺搞的,2006年的《蠢蛋进化论》,也有拍冰冻人。

为什么原来地球没有进化出“永生”的生命?

这个问题大家经常谈起。有的人说到物理的“熵”,宇宙中的万物一定是趋于混乱,而生命由原子组成,不可能会有逆法则存在,最后一定会熵增,也就是死亡。

有的人看法则是达尔文式,他们认为个体的死亡才有益于基因的复制,若个体想要永生就一定要有稳定的自然环境,可是永生生物它的适应性会比较低,它是不变的,它不会有变异的后代。

举例:假设有“永生的长颈鹿”,它本来有个稳定的“永生DNA”。当矮的树叶吃光,那“永生的长颈鹿”那就可能死光了,它有变异就很难永生,因为“永生DNA”必须稳定。永生和适应是矛盾。

再举例,假设有“永生的羊”,这时有狼变异了,它跑地比所有“永生的羊”都快。那“永生的羊”就必然被吃光,不会有任何后代。

所以在自然界里,不稳定的DNA更有优势,它把稳定的“永生DNA”给洗牌了。

现在一些动土层里几万年的细菌可能就是环境稳定,或许它们说明了过去古生物可能有不少是它们这类比较长命的。。

结尾:

永生话题太大,它还有一个巨大的后果,对人类思想造成前所未有的冲击。很多人类的终极哲学问题就变了,人类文明的地基也要重新再起。

比如文学上说长江后浪推前浪,就是说一代人只是一浪。如果永生之后政府要控制人口,不能随便生育,那长江就没有后浪了。长江无浪,就等于历史的静止。但是不控制,人活到1000岁,人口数量会翻几倍?有性繁殖的意义,就是未来缤纷的不确定。

就算一代人再好学,再好奇新事物,他们也不容易转行。激情是很难装出来的,能做傻事有时是让人羡慕的。

你见过50岁在晚上到街上泡妞的吗?你见过50岁辞职去从事互联网的吗?你见过50岁还喜欢吴亦凡的吗?

什么年纪干什么年纪的事,你长生不老,你再有活力,可是很多事情你也干不出来。

那么,要是所有人都是几百岁的,整个社会很多东西也就不会再有了。一片暮气沉沉。

还有,长生不老并不意味着不会死,也许你会更珍惜生命吧。你要是20岁,杜卡迪放在你面前你会很高兴。现在你知道自己可以永生,你就不敢开到60KM,你知道你要是死了就永远死了。。你可能上街都要小心翼翼。改坐公交车。

那时候一条生命是多少钱?一个工地死了一个人,按1000岁算,1年10万就要赔1亿。谁敢雇人?整个社会都是小心翼翼,如履薄冰。

你知道你会死,生命有限,所以生命要学会挑战,爬爬珠峰啊。但你知道你会永生,你不爱护就可能死,那挑战的代价就太高了。生命的有限和无限,成本是不一样的。。问题太大,想起来都无力。以后再瞎扯吧。累了。

还有一些永生的电影可以看看:

2007年《这个男人来自地球 The Man from Earth》,永生的人可以平静地看着自己孩子死在自己面前。

2011年《时间规划局 In Time》,永生的未来,生命的时间成为货币。

2014年的美剧《不死法医 Forever》,活到2000岁的人会非常无聊,尝试过几乎所有的一切,蔑视人命。来自老李发表于所未,文章中所有图片均来源于网络。

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