英國間諜“偷走”中國茶葉?

鴉片戰爭前,全世界90%的茶葉產自中國。而在西方,茶葉十分珍稀,唯有貴族專享。據說嫁給英國國王查理二世的葡萄牙公主凱瑟琳,婚禮上用中國的紅茶取代紅酒。

可偏偏英國人又鍾愛紅茶,只好花白花花的銀子從中國進口。為了盜取茶葉秘密,東印度公司派出了傳教士羅伯特·福瓊“潛伏”中國。

此前的1843年,福瓊就前往中國調查過。在調查中,他了解了紅茶、綠茶只是加工方法不同,此前西方人一直以為這是兩種植物。1848年9月,他穿著中國衣服,戴著假辮子,又找了兩個中國人做僕人,抵達了上海。在武夷山的一間茶作坊,他和僕人苦苦請求,終於跟在作坊主身後見識了茶園。隨後,他又從當地人那裡學習了茶葉的發酵方法。

可是福瓊不久後發現,以他偷學的技藝,還是生產不出高質的紅茶。他再次回到武夷山,招聘了8名製茶工人,還帶走了7萬粒茶樹發芽種子。這些茶最終落戶到了喜馬拉雅山南麓的阿薩姆和大吉嶺,隨後又流入錫蘭等地。

從此,印度橫空出世,取代中國成為紅茶“第一國”。此外,根據福瓊的旅行筆記,他還從中國各地搜羅了牡丹、山茶、杜鵑等植物,給歐洲人的“後花園”“偷”來許多春色。

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