【麟龍談古論“金”】大英東印度公司擴張與滅亡

在中國的近代史上,有一家貿易公司一度壟斷了亞洲的所有貿易。它就是故事的主角——大英東印度公司。

  要知道大英東印度公司生意緣何如此火爆,我們先來介紹下這家公司,公元1600年,英國女王伊麗莎白一世授權特許經營的大英東印度公司成立,這家公司改變了東方的歷史,關係著歷史上大英帝國的興衰。

  當時大英東印度公司在印度洋的武裝衝突中戰勝了凶悍的葡萄牙人,這使得他們獲得印度皇帝的青睞,之後英國派使臣拜訪印度皇帝,這次外交成果:東印度公司為印度提供歐洲市場上的貨物,作為交換,在印度很多地區授予東印度公司獨一無二的定居和建立工廠的權利。在印度皇帝的保護下,東印度公司的規模很快超過其他國家的貿易公司。沒過多久,印度皇帝下令免除大英東印度公司在該國孟加拉地區的關稅,這使得東印度公司如虎添翼。

      順帶提一下,那時候的東印度公司也發現了中國茶葉的商機,將中國的茶葉出口到了大洋彼岸的歐美國家,甚至一度壟斷了中國茶葉的交易。

  一心想要謀取更大利益的東印度公司,在1757年與印度孟加拉王公打起了仗,東印度公司打贏了孟加拉王公,戰爭的勝利者為自身帶來了超過250萬英鎊的財富,當時可以造20座水晶宮呢!在倫敦的股市上,東印度公司的股價也隨之水漲船高。此後,東印度公司扶植了一個傀儡孟加拉王。然後用了大約100條船搬空了孟加拉的國庫,並運到了公司的下游基地。

  花無百日紅,最終龐大的東印度公司還是解散了,這家規模如此之大的公司怎麼會解散的呢?首先公司賺取的利潤越來越多,公司內部職員想著自己的利益最大化,導致內部員工貪污問題嚴重,公司的總資產不斷減少;其次,英國本土公司享受著工業革命帶來的改變,不斷地壯大,使得東印度公司在英國失去了往日的地位,政府不再重點扶持;而壓倒東印度公司的最後一根稻草,就是1769年孟加拉國的大旱,公司不僅不救濟當地平民百姓,還提高當地稅收,導致民不聊生,引發了當地居民的起義反抗,直接擊垮了東印度公司。

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