東印度公司:打仗重要還是賺錢重要?

英國之所以後來者居上,從它的商業擴張的模式上可以看出,它每到一個地方,現在那個地方佔領經商口岸,並不深入內地干預政治,因為那樣消耗成本太大,貿易賺錢才是最重要的事。而深入內地擴展不是海洋國家擅長的,那是像法國等大陸國家擅長做的事。

東印度公司的戰略思維,體現了典型的海洋民族特點,總體來說,是思維方式從靜態調整到動態的過程。具體表現是:

1.從攻城掠地轉向取勢優先東印度公司在貿易航線上拿下若干據點,然後再把點連成線,線又構成面,致力於打造體系,充分發揮船隻的機動性,而不是以佔據土地為主要目的。

2.從重視存量轉向重視增量東印度公司會因地制宜調整自己的產品線,將當地的特產和用戶需求結合起來開發新品類。本文徐老師說了摩卡咖啡,後來我們更熟悉的,就是運往清帝國的鴉片。

3.從追求收益本身轉向追求產生收益的機制東印度公司雖然船堅砲利,然而並不窮兵黷武,畢竟,做生意才是目的,打仗只是手段。基於長久經營的思路,東印度公司也不願意破壞自己未來的消費地,或原材料生產地。

東印度公司的做法歸根結底還是價值觀導致的意識形態為指導而作出的反應。因為東印度公司的目的不是佔領而是賺錢,一切手段都是圍繞著賺錢來的,所以怎麼以最小的投入換取最高的回報就是其極力思考和實施的問題。結合當時的情況來看,減少成本最好的方式就是扶持和利用當地的政治勢力和軍事力量。而的對於軍隊的構成,大量的招募當地人也是降低成本的重要手段,而訓練和指揮由自己掌控。

其實我覺得這樣的手段在各個國家,尤其是中國也是一樣存在的,看看《三十六計》就知道了。效果沒有英國好的根本原因在於目的不同。其他國家的目的總是不夠單純,總想治國平天下,總想佔領和兼併。這就好比蘇聯,這就導致蘇聯和各個加盟國家是家長關係,一言九鼎當然很爽,但是就要不計回報的輸血式的支援。而北約各個國家是平等的,美國對其他國家的支援可以通過貿易或是金融手段進行回收和循環,所以蘇聯解體從長遠來看是必然的。而當年的英國沒有那麼多的想法和顧慮,東印度公司更是只需從生意人的角度看問題就行,以最低的成本,最大的收益就上,成本增加,沒有收益就撤。

東印度公司征服印度顯示了英國人的高明策略——分而治之。在征服的過程中,英國人非常善於利用各種矛盾,拉一派打一派。但是東印度公司以貪婪開始,必以貪婪告終。最終東印度公司的破產,也是由於公司職員貪污走私成風,橫徵暴斂造成印度人民不斷起義,商業資本地位被工業資本取代。

最終公司不是破產的,實際上是被政府一步步取消的。貪污走私在早期很厲害,但後期已經得到了管理。造成印度起義的是公司(加上政府)試圖取消“雙重統治”,結果激越了土王們的反抗。著名的印度大起義就是各土邦王公的起義,而不是我們一般想像的人民起義。

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