書推薦:東印度公司

日本歷史學家淺田實寫的《東印度公司》深入淺出的勾畫了整個歐洲殖民時期的歷史。

  最早的東印度公司是荷蘭東印度公司。本書主要講的是英國的東印度公司。荷蘭的東印度公司從一開始就是以和平的商業貿易為主。一個名叫約翰的政治家在1602年把荷蘭的14家公司聯合成立了:聯合東印度公司。是歷史上第一家股份制公司,對股東實行得是有限責任制,是最早的有意識的建立了避免將個人私生活一併犧牲的體制。是此後歐洲諸國現代化公司的典範。

  此時英國東印度公司還沒成氣候,然而不久後英國的貿易勢頭就壓倒了荷蘭。

     1600年英國女王授予英國東印度公司黃家特許狀,但此時的英國東印度公司處於單次航海時代,每航海一次就清算一次。下一次航海之情再徵集資金,如果遇難,就化為零。

     1627年跟荷蘭因為香料爆發了安汶島事件,英國被徹底驅逐出香料島。在克倫威爾成為英國政府實際掌權者之後,對東印度公司進行了改革,也轉變成一家永久性股份制公司。

     當時主要從印度進口香料,從十七世紀中期到後期,還爆發了兩次英荷戰爭。

     英國東印度公司也從香料轉向了棉織物。引發了英國毛紡織業的鬥爭。

    十七世紀70年代到80年代,東印度公司在高額紅利之外開始發行股票。大股東查爾德以東印度公司總裁的身份控制著公司的運營。捏造虛假新聞,自由控制股票價格,通過給國王的大量財物博取國王的支持。

   1688爆發的光榮革命,反對派們要求解散舊公司,建立一個全新的東印度公司。不久後,新舊兩大公司合併成聯合東印度公司。

    1757年的普拉西戰役,英國開啟了對印度領土進行實際統治的歷史。意味著東印度公司對印度從商業性入侵變成了在領土,行政方面的入侵。公司有了土地稅收權。

   在此期間的東印度公司的人都榮歸故里,回到英國後,又通過腐敗選區進入議會。

    1784年,《皮特印度法》的出台,政府及議會進入東印度公司。出任公司董事的人,與公司以外的勢力保持著商業上的利害關係。

     到了十八世紀後期,為了殖民擴張,開始僱傭印度傭兵。這些傭兵都是高種姓的印度人。

    到了十九世紀初,工業革命的鐘聲敲響,在英國內部有工業資本家,在印度殖民地有僱傭兵起義。東印度公司喪失了商業壟斷權,也被剝奪了對印度的統治權。東印度公司的“榮光”成為了歷史。但不得不承認,1877年,英國政府宣布的“印度帝國”是東印度公司的遺產。

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