可爬進發動機裏維修故障的勞斯萊斯蟑螂機器人

可爬進發動機裏維修故障的勞斯萊斯蟑螂機器人

羅爾斯-羅伊斯(也叫勞斯萊斯)公司本周二表示,公司正在開發一種小型“蟑螂機器人”,可以在飛機引擎內部快速爬行,並且第一時間發現引擎內出現的問題,甚至還可以修複這些問題。

  這家英國發動機製造商表示,這種微型技術可以通過加速整個飛機檢修過程,改善維修方式,無需將發動機從飛機上拆下來維修。

  羅爾斯-羅伊斯技術專家James Kell表示:“這種機器人可以在接近燃燒室的各個不同部位時到處爬行”。

  在英國舉辦的法恩伯勒國際航空展上,Kell補充說,這些機器人可以為工程師節省大量的時間。“如果我們按照常規方法去維修操作,我們同行需要5個小時的時間。現在有了這些微型蟑螂機器人,具體的時間會大幅縮短,甚至可能隻需要五分鍾。”

  為了探索這一概念,勞斯萊斯公司與美國哈佛大學的機器人專家以及英國諾丁漢大學的機器人專家合作。

  哈佛研究所的研究員塞巴斯蒂安德裏瓦茲說,他們設計的靈感來自於蟑螂,而這種機器人蟲子已經開發了8年了。

  他補充說,下一步是在機器人上安裝攝像頭,並將其縮小到15毫米的尺寸。德裏瓦茲說,一旦機器人完成了任務,它們就可以通過預定的編程離開引擎,或者僅僅是被引擎本身的氣流“衝走”。

  該團隊同樣在開發的還有“蛇型”機器人,它們足夠靈活,可以像內窺鏡一樣通過引擎。

  這種蛇形機器人可以通過燃燒室進入到飛機內部,並檢查損壞並清除任何碎片。而另外一種“蛇形機器人”會儲存另一個補丁,直到引擎準備好完全修複為止。

  至於這兩種機器人究竟何時能被投入使用,目前還沒有具體的時間表。但團隊已經開發的是“遠程混合機器人”,主要用來修複引擎中壓縮機葉片的損壞,羅爾斯-羅伊斯表示工程師應該在兩年內使用。

  這些機器人可以被普通的工人安裝到發動機加到一個引擎上,然後將其交給位於英國德比的羅爾斯-羅伊斯飛機中心熟練技術工人進行遠程操作。

  機器人可以通過設想嘔吐進行3D掃描,以遠程評估問題,然後再進行重新調整,以使修複工作得以進行。同樣團隊的目標是通過讓引擎保持在飛機上,防止專業技術工人不得不飛到飛機所在的位置來維修,大幅減少時間和降低成本。
原文鏈接:https://www.cnbc.com/2018/07/17/rolls-royce-is-developing-tiny-cockroach-robots-to-fix-airplane-engines.html

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