每日三分鐘 | 講講你不知道的座頭鯨

座頭鯨介紹:

座頭鯨是已知哺乳動物中遷徙距離最長的物種,它們從熱帶海域遷徙到食物豐富的極地海域,然後再返回熱帶海域。這些生物以壯觀的跳躍表演、有趣的嬉戲和雄座頭鯨異常複雜的求偶叫聲而著稱。

座頭鯨或許是特技演員

座頭鯨是海洋中的特技演員,它們似乎相當享受用鰭一次次拍打水面,用背部翻滾或用尾部重重擊打海面,激起巨大的水花——這種行為被稱為“尾擊浪” 。毫無疑問,它們最驚人的運動方式是“全面衝擊”——即沖向天空,並以背部入水。但事實上,座頭鯨的這些觀賞性很強的動作可能在社交、採食和通訊中起著更為重要的作用,其中最主要的一個功能是遠距離傳遞社會信息。

合作捕食的大塊頭

對座頭鯨來說,豐富的食物使極地的冰冷海域值得一去。在北極,營養豐富的上升流促使微小植物大爆發,從而支撐起了一個多產的生態系統,包括浮游動物、魚類、烏賊和大型捕食者。座頭鯨的食物在不同海域會有所不同。北半球生活的座頭鯨捕殺小型群居魚,如玉筋魚、毛鱗魚、鯖魚和鯡魚等,而南半球的座頭鯨則偏好濾食豐富的浮游動物,尤其是磷蝦類。座頭鯨進化出了鯨類中特有的合作捕食方式——泡沫網捕食法:3〜4只座頭鯨合作,把魚群或磷蝦群趕成一個密集的群,再呼出泡沫包圍這些驚慌的魚群,阻住它們逃跑的路線。曾有記錄觀察到12只座頭鯨合作,形成泡沫網來捕食,但這麼大規模的情景非常罕見。

晚餐後的幸福生活

盛宴是短暫的,當海水溫度下降時,浮游動物都會到海底休眠。這一過程在北冰洋、北太平洋和北大西洋發生在6〜9月,而在南大洋則是從12月到次年3月。座頭鯨在填飽肚皮後,每條會增加約10噸的鯨脂,之後酒足飯飽的鯨魚們會沿直線遷徙至溫暖的低緯度海域交配和產仔。南北半球的座頭鯨種群分別在不同的時間到達熱帶和亞熱帶海域,它們極少相遇,因此雖是同一個物種,基因型卻有很大的差別。已知的座頭鯨遷徙的最遠距離是從南極海域到哥斯達黎加免受暴風雨襲擊的加勒比海岸。

位於東加勒比海的多米尼加共和國北部的錫爾弗淺灘是世界上主要的座頭鯨繁殖場和交配場之一,它在1986年被劃為海洋保護區。每年在3個月的時間內約有7000只座頭鯨出沒於這片海域,至少一半的北大西洋座頭鯨是在錫爾弗淺灘出生的。其他重要的繁殖區包括夏威夷、中美洲的西海岸、靠近加蓬的西非中部海岸和澳大利亞東海岸。

被人掌握坐標的座頭鯨

最先研究座頭鯨季節性遷移的是19世紀的捕鯨者,他們很快就能掌握伏擊鯨魚的確切位置。座頭鯨每年的遷徙都會沿用固定的路線,同時喜歡沿著海岸線移動,這使得捕捉它們非常容易。僅在1900〜1940年期間,南半球就有超過10萬隻座頭鯨被捕殺。如今全球範圍內正在穩步恢復種群數量的座頭鯨有3萬隻左右,大約只是捕鯨前數量的五分之一。

座頭鯨以長距離的遷徙聞名,特定的採食和產仔海域非常固定,會年復一年到達同一片海域。由於鯨類個體很容易通過獨特的尾片、鰭和腹部的白色標記來辨識,所以科學家得以了解它們這些遷徙活動。現在已經建成了一個包括數千隻座頭鯨照片的數據庫,其中的許多個體來自北大西洋種群。

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