人類確認在地球上的最大蟒蛇, 重一噸體長超過12米

科學考證我們居住的地球現已存在近46億年,在這期間地球也孕育了無數生命,每一個生命都各具特色而且絕無僅有。在眾多的生命裡,蛇類就是其中之一,人類已知的最大蛇類到底有多大呢?經常在科幻片裡看到龐大的巨蟒鏡頭,但是它卻真實的存在過?

2014年一個國際研究小組根據哥倫比亞北部出土的蛇類骨架化石推測,5500萬年前生活在南美洲熱帶地區的一種巨蛇可能是研究者已知蛇類中最長的物種。研究人員將這條巨蛇命名為Titanoboa cerrejonensis泰坦巨蟒。泰坦巨蟒比現在地球上任何一條蟒蛇還要巨大,其體重超越1噸,身長更是超越了12米。

化石被科學家利用現代技術用石像恢復了巨蟒的樣子。據博物館人員介紹,該石像是依據泰坦巨蟒的骨架製造而來,完美的複原了巨蟒的實在樣子。

發現“泰坦巨蟒”化石的是美國史密森尼亞研究所的研究人員,發現地是中美洲哥倫比亞的一個露天煤礦。研究人員根據“泰坦巨蟒”的化石,製作了它的原尺寸仿真模型,放置在史密森尼亞研究所的博物館裡展出,它吸引了人們的關注目光。

研究人員認為,新挖掘到的化石具有十分重要的研究價值。因為科學界一度很迷惑,不知道恐龍滅絕之後是什麼動物在地球上稱霸。而新發現的化石是世界上第一塊恐龍時代之後的巨型陸地動物化石,填補了進化史上的一個空白。

計算機模擬和復原的結果顯示,成年“泰坦巨蟒”的體長可達15m,體重可達1.2t。現今一般蟒蛇的體長不過4~5m,體重100kg左右。現今體形最大的,是生活在亞馬孫雨林中的網紋蟒。它們的體長雖然也能達10m,但體重最多只有470kg,要比“泰坦巨蟒”輕得多,也要比“泰坦巨蟒”細得多。

據科學家推算,恐龍滅絕後,泰坦巨蟒失去了天敵,一度進化得十分巨大,並且統治世界1000多年。從石像就可以看出,泰坦巨蟒有多麼龐大,一個小孩站在巨蟒身旁,還沒有後者的頭部大。

這些巨蟒為何這麼快就退出了進化歷史的舞台?研究人員推測,可能是當時急劇變化的氣候“謀殺”了巨蟒。當時的地球越來越熱,體形過於龐大的巨蟒難以適應炎熱的氣候,因為在炎熱的天氣裡,它們的能量流失過快,而且更容易遭受疾病的困擾。

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