4800萬年前真菌能進入螞蟻體內,操控其行為使其變成傀儡

趣味探索訊 這是一種曾在地球上生存了4800萬年的真菌,同時也是一種以寄生在動物體內使變成傀儡的真菌。一旦這種動物被感染,真菌將通過釋放化學物質能控制動物的行為直到死亡,最終變成傳說中的殭屍螞蟻。

變殭屍

多年前科學家曾發現殭屍螞蟻遍布於全球各大洲,不過只有一個洲並沒有發現它的踪跡,這個洲就是歐洲。不過最近一隻殭屍螞蟻的化石出現在歐洲的德國。這證明事實上全球任何一個洲都出現過殭屍螞蟻。殭屍螞蟻實際上就是感染了寄生真菌的木螞蟻。科學家稱當它們食用含有真菌木料時大約一半的木蟻螞可以被感染。

科學家吃驚發現很多殭屍螞蟻腳緊夾植物在空中懸掛數月,最後像冬蟲夏草一樣頭頂長出寄生真菌孢子。事實上並非所有殭屍螞蟻都以這種夾著植物倒掛的方式離去,它們有的會咬著樹葉或樹皮。

那麼傳說中的殭屍螞蟻又是如何形成的呢?當殭屍螞蟻孢子落到螞蟻身上時,大約有一半木螞蟻會感染寄生真菌,真菌便在螞蟻體內繁殖,並用螞蟻的肉身作為它的營養來源。最後真菌操縱螞蟻爬上樹枝並咬住樹枝。為什麼一定要爬上樹枝呢?這是因為感染螞蟻一旦死亡在地面上,它就不存在感染另一隻螞蟻機會。

殭屍螞蟻會常出現那些地區呢?我們知道靠近南北析地區到了冬季氣溫會驟降,所有樹木都會落葉,那麼這裡的殭屍螞蟻會隨著樹葉一起落到地面。所以寒冷的地方並不適合殭屍螞蟻孢子更好地生存。不過熱帶雨林一年四季都幾乎是常綠的,全年都存在著綠葉子,非常適合殭屍螞蟻真菌成長。
螞蟻遭真菌寄生。〔圖/國家地理雜誌〕

科學家吃驚發現無論氣候如何變化,變暖、變冷、變濕或變乾,很多地球生物發生了消亡和新生,只有殭屍螞蟻真菌很好地適應了不斷變化的環境,讓它們存活至今。

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