科幻薦讀:掠食城市 移動城市:致命引擎

今日薦讀:掠食城市 移動城市:致命引擎

當我們所生活的城市,有一天突然變成了鋼鐵巨獸,城市之上巨大的蒸汽機、煙囪上湧出滾滾濃煙、城市下方是寬大的金屬履帶,正在原野之上肆意地馳騁。你會作何感想呢?

整個世界變成了移動城市的天下,大城市會張開洪荒巨口將小城市吞噬下去,作為自己的養料和補給,小城市則是尋找著田野間的城鎮,城鎮又尋找著小村莊。

整個世界都變成了大魚吃小魚,小魚吃蝦米的最原始的動物社會狀態。

當倫敦城作為全世界首座被改造成移動城市時,整個世界為之帶來的衝擊感而感到興奮和沸騰,文明社會的時代夾雜著城吃城的原始慾望,完全看不出這是一位青少年讀物作者所創造的世界。

這在科幻領域之中,被稱為“蒸汽朋克”,《掠食城市》算是當今蒸汽朋克最傑出的作品。簡單地說,蒸汽朋克的世界觀是落後與先進共存,魔法與科學共存,精神上追求的烏托邦的理想。大部分蒸汽朋克作品描寫的都是處在維多利亞時代的英國,這是一個號稱〈日不落〉的強大帝國。瓦特改良的蒸汽機使人類社會向前邁了一大步,它的誕生開創了人類的蒸汽時代,使人類社會進入了以蒸汽機的廣泛應用為標誌的第一次產業革命。新的能源-石油和電,已經開始被大量開採或是使用。體形更加龐大的機械開始出現在西方世界的視線中。這一切都使西方文明的生產力得到巨大發展。生產力大幅攀升,也使得社會形態發生了變革。生產力的發展、產品結構的複雜化、設備的更新、資金的需求,都要求生產規模必須擴大,設備與資金更加集中。在這樣的要求下,自由資本主義開始向壟斷資本主義即帝國主義過渡,壟斷組織也就應運而生。技術革命也是技術革新盛況空前的時代。研究高技術革命的科學天才們將無數的新奇事物帶到了這個世界上,而他們自己也受到了無數人的追捧,發明和商業結合的模式也讓他們獲利頗豐。這其中最著名的恐怕就是愛迪生-現代電氣技術革命和社會革命的奠基人。科學技術的迅速發展,拓寬了人們的物質世界,也拓寬人們認識的深度和廣度。這期間,舊觀念的修正和新意識的建立,從蒸汽機到青黴素細胞,從蒸汽船的明輪到電燈泡的鎢絲,種種壯麗的景像都有實現的可能。

《掠食城市》之中,作者通過男女主角的經歷,將我們緩緩帶入了這個機械達爾文主義所催生的燦爛的世界。

那個小鎮已經離得很近了,歷史學家公會的三等學徒湯姆都能看到螞蟻一樣的人影聚在上層建築上慌亂的跑來跑去,當倫敦逼近時,他們根本無處可躲,恐懼之情溢於言表。但湯姆明白不應該為他們擔憂:城市吃小鎮,小鎮吃村莊,村莊吃掉更小的單個定居點,這再自然不過了。這,就是城市達爾文主義。自從偉大的工程師尼古拉斯·魁科將倫敦改造成第一座牽引城市開始,世界已經按這個方式運作了1000年。歷史學家工會會長瓦倫丁給倫敦帶回了一項特別的古舊技術,這項名為“美杜莎”的技術可以用來製造大規模殺傷性武器,大量的人員死傷將是一個不可避免的後果,所以瓦倫丁有很多敵人。湯姆的魯莽行為導致他捲入了女刺客赫絲塔和城市英雄瓦倫丁的仇殺中,結果反遭英雄滅口,被一腳從城市中踹了出去,於是他和刺客兩人在荒原上展開了冒險大旅行,逐漸建立起相互的友誼和感情。而在城市裡養尊處優的瓦倫丁的女兒凱瑟琳也捲了進來。幾乎一夜之間,她好像長大了……
根據《掠食城市》所改編的電影《牽引城市》將於2018年7月20日在美國上映。 。。来自阿夔

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