轟炸機為什麼取消了尾炮?

圖注:B-17飛行堡壘轟炸機的尾砲手
轟炸機取消尾炮的原因很簡單,這種武器隨著技術的發展已經沒什麼用處了。尾炮的設計起源是一戰時期作戰飛機的後座機槍,到二戰前後由於轟炸機經常需要在缺乏戰鬥機護航的情況下執行作戰任務,因此需要為轟炸機配備能對各個角度來襲的敵方戰鬥機進行自衛攻擊的武器,所以二戰期間的轟炸機普遍具有多挺機槍,尾炮作為後向防衛武器也由此成為轟炸機的必備。

直到1950年代,尾炮仍然是轟炸機最重要的防御手段之一,但這一局面到上世紀50年代中期發生了變化。由於超音速戰鬥機和空空導彈的出現,戰鬥機可以在轟炸機尾炮射程極限外對轟炸機發起攻擊,而轟炸機的尾砲手也難於捕捉和攻擊高速飛行的戰鬥機;另一方面,航空電子技術的發展使轟炸機開始配備自衛性的電子乾擾系統,這種系統能夠對敵方戰鬥機、導彈的鎖定進行干擾、可以說作用遠比尾炮要大得多效果也顯著得多。

圖注:尾炮操作艙

因此尾炮到這一時期已經成為了可有可無的裝備。越南戰爭期間,美國空軍的B-52屢遭越南的戰鬥機和防空導彈擊落,而B-52的尾炮在整場戰爭期間僅在“滾雷行動”中取得過一個不能確認的戰果,由此可見到這一階段時轟炸機的尾炮已經完全沒有繼續使用的必要。

圖注:蘇聯時期圖-22轟炸機尾部機砲

因此,冷戰中期開始世界各國新設計的轟炸機都取消了尾炮,而當時已經服役的機型則普遍在升級時拆掉尾炮、改在尾炮艙位置加裝自衛性電子戰裝置或其他設備,轟炸機尾炮的歷史就此宣告終結。因為對於寸土寸金的轟炸機來講,騰出更多位置減輕重量,可以讓轟炸機增加更長時間的飛行。

圖注:B-52D上的尾部機砲

可以說在很長一段時間裡,尾炮對於轟炸機來講是不可或缺的,就拿B-52相關變體機型,在尾部配有四個M3機槍,每個機槍的發射速度1200發/每分鐘。甚至還配備過20毫米M61火神炮,每秒就能發射50-100枚砲彈,火力打擊能力非常強,甚至具備反導性能。目前的轟炸機如何自衛,已經不是一個問題,因為轟炸機如果被敵方戰鬥機盯上基本就是死路一條。所以,轟炸機一般都成了巡航導彈/彈道導彈載體,或者像B-2那樣隱身的可以搞下臨空轟炸,再要么就是掌握絕對製空權而且對地面十分了解的情況下出動轟炸機對地轟炸。

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