謠言!原來鱷魚流淚不是因為傷心!

自然界除了人類,還有好多動物也會流眼淚,它們流眼淚也是因為傷心或者高興嗎?讓紅狐狸爸爸帶大家來研究一下吧!

多數爬行動物(包括鳥類)的腎功能不如在海裡生活的哺乳動物,而腎臟是動物排泄身體裡多餘物質和鹽分的主要臟器,能夠維持我們身體環境的酸鹼平衡。因此生活在海水里頭的海蛇、海鬣蜥、海龜和海鳥等這些為了能把體內的多餘的酸鹼物質完全排出體外都需要除了腎臟以外的另一套系統,從而能夠維持體內離子的恆定,這一系統被稱作鹽腺。在不同動物身上,鹽腺所在的位置都不同,大多是位於頭鼻的位置。

在海龜身上,鹽腺正好位於淚腺中,因此如果你看到海龜流眼淚,毫無疑問它是排出身體多餘的鹽分。

海鳥、海鬣蜥和某些巨蜥,它們的鹽腺位於口鼻部末端的鼻腺中,因此它們會從鼻孔排出結晶狀的鹽份,好像流鼻涕一樣。在它們流的淚中也都含有有鹽份,只是含量比較低。

海蛇鹽腺位置則在後舌下腺中里頭,有些水棲或半水棲的陸蛇則位在鼻腺、或後舌下腺、或前舌下腺、或前頷腺。因此,我們常常可以看到者些動物在流長長的口水。

那麼鱷魚呢?有沒有生活在海裡的海棲鱷魚?

有,但是完全海棲的鱷魚要回到恐龍還在的時候。現在的鱷魚物種中,有幾種喜歡在河口或是淺海邊出沒,並且具有一定的跨海移動的能力,亞洲代表就是鹹水鱷、美洲則是美洲鱷。

這兩種鱷魚,有著非常精良的鹽腺構造。那它們的鹽腺長在什麼地方呢?位置就在舌下腺中,在它們分泌口水的同時,舌頭表面大型(肉眼可見)的孔洞可以將相當高張(超高鈉離子濃度)的溶液排出。

和它們屬於同一種屬的淡水錶親,澳洲淡水鱷也有同樣結構的舌下鹽腺,只是功能上就略遜一籌了。一樣的情形也可以在淡水的沼澤鱷、尼羅鱷發現。甚至是同一科的西非狹吻鱷及西非矮鱷都有相同的功能。

有趣的來啦!看起來鱷魚們都有這個裝備,但是短吻鱷科的美洲短吻鱷和眼鏡凱門鱷都沒有這樣的大型孔洞(洞很小,要用顯微鏡才能看到),而且在排鹽的功能上,美洲短吻鱷的效果奇差;而眼鏡凱門鱷,則完全沒辦法排出鹽份呀!

總結一下,鱷魚排出高鹽度液體的地方,不是眼睛,而是舌頭;至於短吻鱷科(包括短吻鱷和凱門鱷)缺乏這樣的舌下鹽腺,就不會流超鹹的口水。


那麼鱷魚的眼淚咸不咸呢?我們繼續往下看。

鱷魚會流眼淚,也是為了要排出身上的多餘鹽分嗎?

其實,鱷魚流淚既不是詩人說的假慈悲或哀傷,也不是為了排出鹽分,它們的眼淚只是用來潤滑眼睛的呀!

這些爬行動物呀,在它們的第三眼瞼(也就是瞬膜)上,有一個被稱為「哈氏腺」的腺體,它能夠分泌鹹鹹的液體,用來潤滑眼睛。所以,當鱷魚離開水面時間比較久、眼睛太乾的時候,就可以很清楚地看到鱷魚的眼淚了。

當鱷魚潛入水中時,鱷魚的眼中的瞬膜就閉上,既可以看清水下的情況,又可以保護眼睛;當鱷魚在陸地上時,瞬膜就流出眼淚來滋潤眼睛。

其實,這個瞬膜排出的液體是具有鹽份的,因此是鹹鹹的味道。在對鹹水鱷的研究中發現,如果處在非常鹹的環境壓力下,眼睛分泌的液體確實變得比較咸。不過,拿海龜或海蛇一比,排出的鹽類濃度又低上許多。後續的研究證實,由舌下鹽腺排出的鹽,濃度要比由眼睛分泌的要高上三倍之多!其實,人類的淚水也是鹹鹹的呢!不信下次你哭的時候自己嚐嚐!

“鱷魚邊進食邊流淚”這種讓人覺得假惺惺的行為,是為什麼呢?那可能只是因為咬合動作壓迫到了鼻竇、牽引到淚腺而附帶產生的!

你以為鱷魚在傷心,它正吃得津津有味呢!

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