谣言!原来鳄鱼流泪不是因为伤心!

自然界除了人类,还有好多动物也会流眼泪,它们流眼泪也是因为伤心或者高兴吗?让红狐狸爸爸带大家来研究一下吧!

多数爬行动物(包括鸟类)的肾功能不如在海里生活的哺乳动物,而肾脏是动物排泄身体里多余物质和盐分的主要脏器,能够维持我们身体环境的酸碱平衡。因此生活在海水里头的海蛇、海鬣蜥、海龟和海鸟等这些为了能把体内的多余的酸碱物质完全排出体外都需要除了肾脏以外的另一套系统,从而能够维持体内离子的恒定,这一系统被称作盐腺。在不同动物身上,盐腺所在的位置都不同,大多是位于头鼻的位置。

在海龟身上,盐腺正好位于泪腺中,因此如果你看到海龟流眼泪,毫无疑问它是排出身体多余的盐分。

海鸟、海鬣蜥和某些巨蜥,它们的盐腺位于口鼻部末端的鼻腺中,因此它们会从鼻孔排出结晶状的盐份,好像流鼻涕一样。在它们流的泪中也都含有有盐份,只是含量比较低。

海蛇盐腺位置则在后舌下腺中里头,有些水栖或半水栖的陆蛇则位在鼻腺、或后舌下腺、或前舌下腺、或前颔腺。因此,我们常常可以看到者些动物在流长长的口水。

那么鳄鱼呢?有没有生活在海里的海栖鳄鱼?

有,但是完全海栖的鳄鱼要回到恐龙还在的时候。现在的鳄鱼物种中,有几种喜欢在河口或是浅海边出没,并且具有一定的跨海移动的能力,亚洲代表就是咸水鳄、美洲则是美洲鳄。

这两种鳄鱼,有着非常精良的盐腺构造。那它们的盐腺长在什么地方呢?位置就在舌下腺中,在它们分泌口水的同时,舌头表面大型(肉眼可见)的孔洞可以将相当高张(超高钠离子浓度)的溶液排出。

和它们属于同一种属的淡水表亲,澳洲淡水鳄也有同样结构的舌下盐腺,只是功能上就略逊一筹了。一样的情形也可以在淡水的沼泽鳄、尼罗鳄发现。甚至是同一科的西非狭吻鳄及西非矮鳄都有相同的功能。

有趣的来啦!看起来鳄鱼们都有这个装备,但是短吻鳄科的美洲短吻鳄和眼镜凯门鳄都没有这样的大型孔洞(洞很小,要用显微镜才能看到),而且在排盐的功能上,美洲短吻鳄的效果奇差;而眼镜凯门鳄,则完全没办法排出盐份呀!

总结一下,鳄鱼排出高盐度液体的地方,不是眼睛,而是舌头;至于短吻鳄科(包括短吻鳄和凯门鳄)缺乏这样的舌下盐腺,就不会流超咸的口水。


那么鳄鱼的眼泪咸不咸呢?我们继续往下看。

鳄鱼会流眼泪,也是为了要排出身上的多余盐分吗?

其实,鳄鱼流泪既不是诗人说的假慈悲或哀伤,也不是为了排出盐分,它们的眼泪只是用来润滑眼睛的呀!

这些爬行动物呀,在它们的第三眼睑(也就是瞬膜)上,有一个被称为「哈氏腺」的腺体,它能够分泌咸咸的液体,用来润滑眼睛。所以,当鳄鱼离开水面时间比较久、眼睛太干的时候,就可以很清楚地看到鳄鱼的眼泪了。

当鳄鱼潜入水中时,鳄鱼的眼中的瞬膜就闭上,既可以看清水下的情况,又可以保护眼睛;当鳄鱼在陆地上时,瞬膜就流出眼泪来滋润眼睛。

其实,这个瞬膜排出的液体是具有盐份的,因此是咸咸的味道。在对咸水鳄的研究中发现,如果处在非常咸的环境压力下,眼睛分泌的液体确实变得比较咸。不过,拿海龟或海蛇一比,排出的盐类浓度又低上许多。后续的研究证实,由舌下盐腺排出的盐,浓度要比由眼睛分泌的要高上三倍之多!其实,人类的泪水也是咸咸的呢!不信下次你哭的时候自己尝尝!

“鳄鱼边进食边流泪”这种让人觉得假惺惺的行为,是为什么呢?那可能只是因为咬合动作压迫到了鼻窦、牵引到泪腺而附带产生的!

你以为鳄鱼在伤心,它正吃得津津有味呢!

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