书推荐:东印度公司

日本历史学家浅田实写的《东印度公司》深入浅出的勾画了整个欧洲殖民时期的历史。

最早的东印度公司是荷兰东印度公司。本书主要讲的是英国的东印度公司。荷兰的东印度公司从一开始就是以和平的商业贸易为主。一个名叫约翰的政治家在1602年把荷兰的14家公司联合成立了:联合东印度公司。是历史上第一家股份制公司,对股东实行得是有限责任制,是最早的有意识的建立了避免将个人私生活一并牺牲的体制。是此后欧洲诸国现代化公司的典范。

此时英国东印度公司还没成气候,然而不久后英国的贸易势头就压倒了荷兰。

1600年英国女王授予英国东印度公司黄家特许状,但此时的英国东印度公司处于单次航海时代,每航海一次就清算一次。下一次航海之情再征集资金,如果遇难,就化为零。

1627年跟荷兰因为香料爆发了安汶岛事件,英国被彻底驱逐出香料岛。在克伦威尔成为英国政府实际掌权者之后,对东印度公司进行了改革,也转变成一家永久性股份制公司。

当时主要从印度进口香料,从十七世纪中期到后期,还爆发了两次英荷战争。

英国东印度公司也从香料转向了棉织物。引发了英国毛纺织业的斗争。

十七世纪70年代到80年代,东印度公司在高额红利之外开始发行股票。大股东查尔德以东印度公司总裁的身份控制着公司的运营。捏造虚假新闻,自由控制股票价格,通过给国王的大量财物博取国王的支持。

1688爆发的光荣革命,反对派们要求解散旧公司,建立一个全新的东印度公司。不久后,新旧两大公司合并成联合东印度公司。

1757年的普拉西战役,英国开启了对印度领土进行实际统治的历史。意味着东印度公司对印度从商业性入侵变成了在领土,行政方面的入侵。公司有了土地税收权。

在此期间的东印度公司的人都荣归故里,回到英国后,又通过腐败选区进入议会。

1784年,《皮特印度法》的出台,政府及议会进入东印度公司。出任公司董事的人,与公司以外的势力保持着商业上的利害关系。

到了十八世纪后期,为了殖民扩张,开始雇佣印度佣兵。这些佣兵都是高种姓的印度人。

到了十九世纪初,工业革命的钟声敲响,在英国内部有工业资本家,在印度殖民地有雇佣兵起义。东印度公司丧失了商业垄断权,也被剥夺了对印度的统治权。东印度公司的“荣光”成为了历史。但不得不承认,1877年,英国政府宣布的“印度帝国”是东印度公司的遗产。

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